ΕΚΚΛΗΣΙΑ

Άγιος Γεράσιμος ο Νέος Ασκητής, ο εν Κεφαλληνία

Σήμερα η Εκκλησία μας εορτάζει και τιμάει τη μνήμη του Αγίου Γερασίμου του Νέου Ασκητή.

Ο Άγιος Γεράσιμος γεννήθηκε το 1509 μ.Χ. στα Τρίκαλα της Κορινθίας. Καταγόταν από την επίσημη οικογένεια των Νοταράδων και ήταν γιος του Δημητρίου και της Καλής. Από μικρός έλαβε χριστιανική ανατροφή και διακρινόταν στο σχολείο για την ευφυΐα του. Ευγενική ψυχή ο Γεράσιμος, συμπαθούσε τους φτωχούς συμμαθητές του και τους βοηθούσε με κάθε τρόπο.

Όταν έφτασε σε ώριμη ηλικία, περιηγήθηκε σε διάφορα μέρη, όπως στην Ζάκυνθο, στην Κωνσταντινούπολη και τα γύρω απ’ αύτη, στο Άγιον Όρος, καθώς και σε διάφορες Μονές της Ανατολής, για να μείνει στην Ιερουσαλήμ. Εκεί υπηρέτησε σαν νεωκόρος για ένα χρόνο στον Ναό της Αναστάσεως και χειροτονήθηκε Διάκονος και αργότερα Πρεσβύτερος, από τον Πατριάρχη Ιεροσολύμων Γερμανό. Κατόπιν, έφυγε και από εκεί και κατέληξε στην τοποθεσία Ομαλά της Κεφαλονιάς, όπου έκτισε γυναικείο Μοναστήρι και το ονόμασε «Νέα Ιερουσαλήμ».

Στη Μονή αυτή, λοιπόν, αφού έζησε ασκητικά και ανέπτυξε μεγάλες αρετές, βοηθώντας πνευματικά και υλικά τους κατοίκους της Κεφαλονιάς, απεβίωσε ειρηνικά στις 15 Αυγούστου του 1579 μ.Χ., σε ηλικία περίπου 70 ετών. Καθότι η ημέρα της κοιμήσεώς του συμπίπτει με την Κοίμηση της Υπεραγίας Θεοτόκου, η Εκκλησία μας εορτάζει τη μνήμη του Αγίου Γερασίμου στις 20 Οκτωβρίου, ημέρα της ανακομιδής των λειψάνων του. Επίσης στις 16 Αυγούστου, διοργανώνεται λαμπρότατο πανηγύρι στη Μονή που φέρει το όνομά του στην Κεφαλλονιά.

Η Ιερά Μονή του Αγίου Γερασίμου

Η Ιερά Μονή του Αγίου Γερασίμου είναι το σπουδαιότερο θρησκευτικό μνημείο της Κεφαλονιάς και αποτελεί δημοφιλή προορισμό για χιλιάδες προσκυνητές, από κάθε γωνιά της Ελλάδας και όχι μόνο. Εκεί εξάλλου φυλάσσεται το σκήνωμα του Αγίου, ενδεδυμένο με τα άμφια της ταφής, τοποθετημένο μέσα σε περίτεχνη ασημένια λάρνακα, στη θέση όπου βρισκόταν αρχικά ο τάφος του. Η τοποθεσία της βρίσκεται στους πρόποδες του Αίνου, κοντά στο χωριό Βαλσαμάτα, σε κοντινή απόσταση από τον κεντρικό δρόμο που ενώνει το Αργοστόλι με τη Σάμη. Ιδρύθηκε από τον ίδιο τον Άγιο Γεράσιμο, ο οποίος έφτασε στην Κεφαλονιά στα μέσα του 16ου αιώνα και αρχικά ασκήτεψε σε σπήλαιο, στην περιοχή της Λάσσης Αργοστολίου. Το 1561 κι ενώ είχε μετακινηθεί στα Ομαλά, ο ιερέας της περιοχής, Γεώργιος Βάλσαμος, του παραχώρησε την έκταση στην οποία βρίσκεται το σημερινό μοναστήρι, όπου τότε υπήρχε μια παλαιότερη μονή, αφιερωμένη στην Παναγία. Ο Άγιος Γεράσιμος προχώρησε στην ανακαίνιση του ναού και ίδρυσε τη γυναικεία μονή, που πήρε την ονομασία «Νέα Ιερουσαλήμ».

Σήμερα, το συγκρότημα της Μονής εκτείνεται σε διαφορετικές πτέρυγες και περιλαμβάνει δύο ναούς, καθώς και βοηθητικούς χώρους και μεγάλους ξενώνες. Στην είσοδο δεσπόζει το εντυπωσιακό κωδωνοστάσιο, ενώ το καθολικό είναι αφιερωμένο στην Κοίμηση της Θεοτόκου. Επίσης, σώζεται το ασκητήριο του Αγίου, το οποίο είναι επισκέψιμο και μπορεί κάποιος να κατέβει από άνοιγμα στο δάπεδο. Ο δεύτερος ναός, που είναι αφιερωμένος στον Άγιο Γεράσιμο, είναι πολύ μεγαλύτερος και οικοδομήθηκε μετά τον σεισμό του 1953. Στον χώρο της Μονής ο επισκέπτης μπορεί ακόμη να δει, μεταξύ άλλων, τα τρία μεγάλα πλατάνια που η παράδοση θέλει να τα φύτεψε ο ίδιος ο Άγιος Γεράσιμος.

Απολυτίκιο

«Τῶν Ὀρθοδόξων προστάτην καὶ ἐν σώματι ἄγγελον, καὶ θαυματουργὸν θεοφόρον νεοφανέντα ἡμῖν, ἐπαινέσωμεν πιστοὶ θεῖον Γεράσιμον· ὅτι ἀξίως παρὰ Θεοῦ ἀπείληφεν, ἰαμάτων τὴν ἀέναον χάριν· ῥώννυσι τοὺς νοσοῦντας, δαιμονῶντας ἰᾶται· διὸ καὶ τοῖς τιμῶσιν αὐτόν, βρύει ἰάματα».

Related Articles

Back to top button