ΟΜΟΓΕΝΕΙΑ

“St John’s Community Care”: Μια ελληνική αγκαλιά, καταφύγιο για τους αδύναμους στην Κουινσλάνδη

Στην πόλη Cairns, στο βορειοανατολικό άκρο του αυστραλιανού χάρτη, μια περιορισμένη πληθυσμιακά ελληνορθόδοξη κοινότητα έχει κατορθώσει να πρωταγωνιστεί σε ένα μικρό “θαύμα” που αναμορφώνει τις ζωές χιλιάδων ανθρώπων.

Ο λόγος για την Κοινότητα του Αγίου Ιωάννου του Βαπτιστή!

Τα μέλη της Κοινότητας, πριν από 24 χρόνια, οραματίστηκαν και δρομολόγησαν την υλοποίηση ενός σπουδαίου εγχειρήματος που έμελλε να αγκαλιάσει όλη την κοινωνία της Κουινσλάνδης – καθώς και να αγκαλιαστεί από τις τοπικές κοινότητες – αναδεικνύοντας μέσω αυτού το μεγαλείο του ελληνικού πνεύματος φιλοξενίας και της χριστιανικής αγάπης και φιλανθρωπίας.

Πρόκειται για τον Οργανισμό “St John’s Community Care”, έναν μη κερδοσκοπικό φιλανθρωπικό οργανισμό της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αυστραλίας, ο οποίος έχει ως αποστολή την παροχή πολυεπίπεδης βοήθειας και στήριξης σε παιδιά, ηλικιωμένους και άτομα με ειδικές ανάγκες, με την κάλυψη όλου του φάσματος των αναγκών που είναι αδύνατο να καλυφθούν από τις κρατικές δομές πρόνοιας.

Με αφετηρία το έτος 1997, όταν δημιουργήθηκε το πρώτο κέντρο φροντίδας ηλικιωμένων, ο Οργανισμός του Αγίου Ιωάννου διέγραψε μια εντυπωσιακή πορεία επέκτασης και ανάπτυξης, και έφτασε, εν έτει 2021, να παρέχει τις πολύτιμες υπηρεσίες του σε πάνω από 5.500 ανθρώπους, από 35 εθνικότητες, σε οχτώ διαφορετικές τοποθεσίες στην επικράτεια της Κουινσλάνδης. Με έδρα το προάστιο Redlynch του Cairns, ο Οργανισμός επεκτείνεται νότια μέχρι την πρωτεύουσα Βρισβάνη (Taigum) και βόρεια μέχρι το νησί Thursday Island, στα στενά Torres. Άλλες τοποθεσίες όπου διαθέτει εγκαταστάσεις το “St John’s Community Care” είναι οι: Mareeba, Innisfail, Townsville, Gordonvale και Coen.

Στις εν λόγω εγκαταστάσεις λειτουργούν νεοκομείο, παιδικοί σταθμοί, κέντρα ημερήσιας φροντίδας, ενώ ταυτόχρονα ο Οργανισμός προσφέρει στους ωφελούμενούς του υπηρεσίες μεταφοράς και υποστήριξη στο σπίτι. Μέσω καινοτόμων προγραμμάτων και δραστηριοτήτων, εφαρμόζει μια ολιστική προσέγγιση των αναγκών των ανθρώπων που τον εμπιστεύονται, για τη  διασφάλιση και τη συνεχή βελτίωση της ποιότητας ζωής τους.

Άξιο αναφοράς είναι ότι οι υπηρεσίες των δομών του Αγίου Ιωάννου δεν απευθύνονται μόνο σε μέλη της ελληνορθόδοξης παροικίας, αλλά είναι ανοιχτές σε όλη την κοινωνία της Κουινσλάνδης. Οι χριστιανικές αξίες, οι οποίες αποτέλεσαν θεμέλιο του εγχειρήματος και πηγή έμπνευσης για τα ιδρυτικά μέλη του Οργανισμού, μεταλαμπαδεύτηκαν αναλλοίωτες στο στελεχιακό δυναμικό, στο προσωπικό και στους εθελοντές που ανέλαβαν ρόλους στο διάβα των επόμενων ετών. Με αυτές τις αξίες ως εφόδια, οι άνθρωποι του Αγίου Ιωάννου συνεχίζουν απλώνουν χείρα βοηθείας σε κάθε συνάνθρωπο που έχει ανάγκη υποστήριξης, πάντοτε με αγάπη και σεβασμό, χωρίς διακρίσεις και αποκλεισμούς. Βαρύτητα, μάλιστα, έχει δοθεί στην υποστήριξη των αυτοχθόνων πληθυσμών της Πολιτείας, με την υλοποίηση προγραμμάτων προσαρμοσμένων στις δικές τους ανάγκες και απαιτήσεις. Γενικότερα, η φιλοσοφία που διέπει τη λειτουργία του Οργανισμού έχει στον πυρήνα της την παροχή υψηλής ποιότητας υπηρεσιών, που συμβαδίζουν με τις ιδιαίτερες ανάγκες κάθε ωφελούμενου και επιτρέπουν τη βελτίωση, στον μέγιστο δυνατό βαθμό, της ποιότητας ζωής του.

Συγκριτικό πλεονέκτημα για τον Οργανισμό “St John’s Community Care” αποτελεί το πολύπειρο, εξειδικευμένο και αφοσιωμένο έμψυχο δυναμικό του. Προερχόμενο από διαφορετικά πολιτισμικά περιβάλλοντα, γεγονός που επιτρέπει την καλύτερη προσέγγιση των αναγκών των ανθρώπων σε όλο το κοινωνικό φάσμα, το προσωπικό του Αγίου Ιωάννου εργάζεται με πάθος και θυσιαστικό πνεύμα για να προσφέρει βέλτιστες υπηρεσίες, σε ποικίλους τομείς.

Σημειώνεται ότι οι δομές του Αγίου Ιωάννου στελεχώνονται από άτομα που προέρχονται από τις τοπικές κοινωνίες, στις οποίες βρίσκονται οι έδρες τους. Το γεγονός αυτό προσδίδει στον Οργανισμό έναν αναβαθμισμένο ρόλο, καθότι αφενός συμβάλλει ως εργοδότης στην οικονομική ανάπτυξη και ευημερία των τοπικών κοινωνιών, αφετέρου γίνεται αποδέκτης της απόλυτης εμπιστοσύνης των μελών τους, δεδομένου ότι αναγνωρίζουν πως οι φίλοι, οι γείτονες ή ακόμα και οι συγγενείς τους θα αναλάβουν να τους προσφέρουν τη καλύτερη δυνατή φροντίδα σε περίπτωση που τη χρειαστούν.

Ένα άλλο κεφάλαιο, ζωτικό για τη λειτουργία και καθοριστική για την λαμπρή πορεία που έχει διαγράψει όλα αυτά τα χρόνια ο Οργανισμός “St John’s Community Care”, είναι οι εθελοντές που συμμετέχουν στα προγράμματα και στις δραστηριότητές του, άνθρωποι που έχουν επιλέξει να αφιερωθούν με ανιδιοτέλεια, ψυχή τε και σώματι, στην εξυπηρέτηση των αναγκών του κοινωνικού συνόλου.

Την ίδια ώρα, από θέσεις ευθύνης, τα μέλη του Διοικητικού Συμβουλίου εργάζονται με ζήλο για την ευόδωση των σκοπών και της αποστολής του Οργανισμού, σε αγαστή συνεργασία με το προσωπικό και τους εθελοντές. Στο “τιμόνι” βρίσκεται, ως πρωτεργάτης της ίδρυσης του “St John’s Community Care”, ένα εξέχον μέλος της ελληνικής Ομογένειας, ο κ. Θεόδωρος Μπακαλάκης. Κατά γενική ομολογία, πρόκειται για έναν χαρισματικό ηγέτη της ελληνικής παροικίας στη Βόρεια Κουινσλάνδη, ο οποίος έχει εργαστεί άοκνα, επιδεικνύοντας προσωπική μέριμνα για όλα τα ζητήματα που άπτονται της λειτουργίας του Οργανισμού. Ο κ. Μπακαλάκης πλαισιώνεται από άξιους συνεργάτες στο Διοκητικό Συμβούλιο, τους Τσαρλς Γιανιαράκη, Λες Λαζάρου, Πέτερ Μάππα, π. Μενέλαο Χατζόγλου, Θωμά Τριανταφύλλου και Τζέρι Βαλλιάνο, καθώς και από τη Διευθύνουσα Σύμβουλο, κ. Σόνια Λεονάρντι.

Οδεύοντας προς τη συμπλήρωση δυόμισι δεκαετιών ζωής, ο Οργανισμός “St John’s Community Care”, με τη σταθερή υποστήριξη της Ιεράς Αρχιεπισκοπής, συνεχίζει με ολοένα αυξανόμενη δυναμική, αλλά και με απόλυτη αφοσίωση στο όραμα των ιδρυτών του, να θέτει τις ανάγκες του συνανθρώπου στο προσκήνιο και να μετατρέπει το κεφάλαιο εμπιστοσύνης που ως τώρα έχει κατακτήσει, σε πηγή έμπνευσης και ενέργειας για την περαιτέρω επέκταση και αναβάθμιση του θεάρεστου έργου που επιτελεί.

Related Articles

Back to top button